L’avion de Jacques Piccard, Solar Impulse, est monté au ciel!

Coincidence. Il y a quelques semaines, on commémorait le cinquantième anniversaire de l’exploit du Trieste. Jacques Piccard et le lieutenant de marine Don Walsh descendaient dans le bathyscaphe inventé par Auguste Picccard jusqu’à 11 521 mètres au fond de la fosse des îles Mariannes et battaient tous les records de profondeur.  Ils rapportaient la preuve que la vie existait dans les abysses et provoquaient une prise de conscience internationale. Les projets de décharges sous-marines étaient stoppés net.

La semaine dernière, alors même que sortait le livre que Vincent Dutrait et moi-même avons consacré à Auguste Piccard, l’avion de son petit-fils  Bertrand volait pour la première fois dans le ciel. Après sept ans d’espoir et de travail acharné,  Le Solar Impulse a décollé de l’aéroport de Payerne, en Suisse.  Propulsé uniquement par l’énergie solaire, grâce aux panneaux photovoltaïques de ses ailes, il a volé pendant quatre-vingt-sept minutes et a effectué plusieurs manoeuvres jusqu’à 1 200 mètres d’altitude, avant de venir se poser tranquillement sur le tarmac. Markus Scherdel, le pilote d’essai de l’armée suisse qui pilotait, habitué au rugissement de ses engins de chasse, a été le premier surpris par cet avion écologique: « Le bruit, ou plutot son absence, a quelque chose de fantastique, a t-il déclaré. D’ordinaire, quand on pilote un avion, on n’entend rien d’autre que le vacarme de son propre moteur. Là, tout est silencieux ». . « Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir jusqu’aux vols de nuit et plus encore jusqu’au tour du monde, a rappelé Bertrand Piccard, prudent. Mais, grâce au Solar Impulse, la pollution céleste sera peut-être à son tour bientôt réduite…

 

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